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리수의 책들
 
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영국 바꾸지 않아도 행복한 나라
(스몰에디션)


이식,전원경 지음/320면 / 15000원

타산지석S

 

 

 

영국 바꾸지 않아도 행복한 나라2000년에 초판 발행된 도서출판리수의 첫 책이다. 세계 여러 나라의 문화를 다루는 시리즈 타산지석의 제1권이기도 하다. 이번에 리수의 또 다른 브랜드인 책읽는고양이에서 스몰에디션이라는 별칭을 붙여 출간함으로써 17년 동안 23쇄를 찍은, 스테디셀러이다.

이 책이 이처럼 오랜 기간 사랑받을 수 있었던 가장 큰 요인은 콘텐츠의 힘에 있다. 출간된 해에 문화관광부 추천도서(, 세종도서)로 선정되었으며, MBC <느낌표, 책을 읽읍시다>에서 영국과 가장 어울리는 책’, 론리플래닛 추천 유럽 여행 전에 읽으면 좋은 책에 선정되었다. 또 조금씩 변화하는 독자들에 맞춰 바꾸지 않아도 행복한 나라의 새로운 버전을 준비해온 출판사의 노력도 주요하다. 출판사 입장에서 보면 신간 위주의 출판 환경에서 구간에 신경 쓰기란 쉽지 않지만, 반응이 시들해진다고 절판하는 것이 아니라 좋은 콘텐츠에 지속적으로 생명을 불어넣어주는 것은 큰 의미가 있다고 본다.

 

책소개

저자소개

차례

 

 

 

 


책 소개

 

유로화 사용을 거부하고, 민주주의의 원조이면서도 여태 귀족의 존재를 인정하는 나라 영국. 급변하는 시대에 걸맞지 않는 시스템이 공존하는 나라이면서도 여전히 선진국의 위상을 지키고 있는 힘은 과연 어디에 있는 것일까?

해리 포터, 반지의 제왕, 오페라의 유령, 캐츠, 레미제라블 등 전 세계적인 인기를 얻고 있는 이들 작품은 모두 ‘영국산 문화 상품’이라는 공통점을 갖고 있다. 한때 수많은 식민지를 거느려 ‘해가 지지 않는 나라’로 통했던 영국은 이처럼 다양한 문화적 콘텐츠로서 여전히 건재하고 있다.


이 책은 영국의 힘의 원천을 ‘이성’과 ‘합리’ 그리고 ‘전통’이라는 코드로 흥미진진하게 읽어내고 있다. 변화에 둔하고 느리게만 보이는 영국인들이지만 그 속에 배어있는 합리적인 사고방식을 읽노라면 어느새 우리의 정체성과 개개인의 삶의 질을 되돌아보게 만든다.

총3부로 구성된 이 책은 1부에서 역사 민족성 정치 경제 왕실과 귀족제 시민의 일상을 통하여 ‘왜 어떻게 이성적이고 합리적인지’를 말하고 있다. 2부에서는 언론과 사회 문화 날씨 습관 등을 통하여 영국 그 힘의 원천을 알려준다. 마지막 3부에서는 케임브리지 대학교와 몇 백 년 동안 전혀 변하지 않은 도시 케임브리지를 통해 ‘왜 교육이고 어째서 전통이 중요한지’를 보여준다.

 

이성과 합리가 가져다주는 삶의 질

영국인의 삶은 가난해 보일 정도로 검소하지만 삶의 느긋한 향기가 배어 있다. 그리고 ‘빨리’보다 ‘제대로’가 훨씬 중요하다고 깊이 느끼며 산다. “최고급 스포츠카보다도 예쁜 정원과 오후의 차 한 잔에 더 큰 가치를 둔다”는 영국 사람들은 전국민이 휴일만 되면 정원을 가꾸느라 구슬땀을 흘린다.

이러한 양질의 삶을 위해 영국은 그 무엇보다도 교육을 중요하게 여긴다. 그런데도 영국은 유럽 내에서 대학 진학률이 가장 ‘낮은’ 나라이다. 백작의 딸임에도 고등학교 1학년을 마치고 유치원 보모로 일을 하다 왕세자비가 된 다이애나처럼 성적이 평범한 영국의 청소년들이 별스트레스 없이 취업의 길로 들어서는 것은 영국에서는 흔히 있는 자연스러운 일이다. 실제 대학 교수들은 15년쯤 된 고물차를 타거나 자전거로 출근하는 데 비해 연관공은 벤츠를 타고 다니는 경우가 흔하다. 그만큼 영국에서는 한 사람이 살아가는 데 대학이 부와 성공의 그 어떤 척도도 수단도 아닌 것이다. 나아가 부와 성공이 행복의 그 어떤 척도도 수단도 아닌 것처럼.

이뿐이 아니다. 영국 사람들은 민주주의의 원조 나라답게 개인의 행복과 평등에 대해 올바른 사회 시스템을 구축하였음은 물론 타인의 행복과 평등에도 엄정할 수 있도록 ‘이성’과 ‘합리’의 원칙을 지니게 되었다. 그래서 근로자든 유학생이든 6개월 이상 체류한 외국인 누구에게나 ‘요람에서 무덤까지’로 유명한 영국의 복지 혜택이 열려 있으며, 심지어는 고양이의 ‘권리’가 <더 타임스> 1면 톱기사가 될 정도로 동물의 권리까지 챙긴다. 한마디로 영국은 약자에 대한 배려가 사회 곳곳에 배어 있는 나라다.

 

새것을 싫어하는 사람들

새로운 것에 대해 편집증에 가까울 정도로 거부 반응을 보이는 사람들이 있다. 영국 사람들이다. 이들은 커피잔, 시계, 옷 등의 작은 물건들에서부터 자동차, 집은 물론이고 법률과 정책 등의 사회 시스템에 이르기까지 모든 것을 잘 안 바꾸는 습관이 있다. 그렇다고 전혀 안 바꾸는 건 아니다. 바꾸더라도 아주 더디게 바꾼다는 점이 특징이다.

한번 산 물건은 망가질 때까지 쓰고, 망가진 다음에도 버리지 않는 영국 사람들은 뭔가 필요한 것이 생기면 우선 ‘중고’부터 고려한다. 자동차, 10년 타는 것은 예삿일이고 2-30년 된 차들도 멀쩡히 거리를 활보한다. 영국의 ‘오른쪽 핸들’은 과거 마차가 다니던 시절 마부의 채찍질에 거치적거리는 장애물이 없도록 고안된 것으로, 옛것을 선호하는 영국인에게는 전세계가 ‘왼쪽 핸들’의 자동차 시대로 바뀐 지금도 불편한 전통을 고수하고 있다.

이렇듯 완고한 영국 사람들의 삶은 얼핏 보기에 가난해 보이고 답답하게 느껴진다. 실제 영국에 가서 직접 부딪히면 훨씬 심하게 느껴진다. 우리로 치면 고려, 조선의 생활 방식을 삶 구석구석에서 그대로 쓰고 있는 것과 마찬가지인 것이다.

하지만 영국 사람들은 불편하다거나 답답하다고 생각지 않는다. 오히려 “옛것이 뭐가 나쁘냐”. 한술 더떠 “새로운 현명한 일을 하느니 옛부터 해오던 바보짓을 하는 게 낫다”고 한다.

 

그 힘은 어디서 나오는가

오늘날 비록 경제 열강에서 영국의 모습이 희미해졌지만, 자타가 인정하는 꼿꼿한 기품과 자존의 힘은 어디서 나온 것인가.

바꾸는 것에 대해 심한 거부감을 갖고 있는 영국 사람들에게는 천년도 더 걸려 힘들게 바꾸어낸 중요한 것이 한 가지 있다. ‘민족의 천성’이 바로 그것이다. 개인의 천성도 바꾸기 힘들거늘 한마디로, 합심해서 국민성을 바꾸어 버렸다는 이야기이다.

우리는 흔히 영국을 ‘신사의 나라’, ‘해가 지지 않는 나라’로 알고 있다. 영국을 대표하는 이 두 가지 컨셉이 서로 모순된다는 생각은 특별히 해보지 않았을 것이다.

본디 침략과 싸움을 좋아하는 옛 조상 덕에 어떤 싸움이든지 출전만 했다 하면 특유의 야만성으로 반드시 승리하곤 한 영국 사람들은 그들의 민족성을 ‘야만의 나라’, ‘약탈의 나라’가 아닌 ‘신사의 나라’로 이미지를 바꾸기 위해 장구한 시간을 들여 피나는 노력을 해왔던 것이다.

지금도 딴 나라와의 축구 시합만 있으면 평소엔 얌전하고 선량했던 영국의 남성들은 경기장을 아수라장으로 만드는 폭도(훌리건)로 변해 버린다. 그들의 핏속을 흐르는 야만의 본성이 이런 식으로 발산되는 것이다.

따라서 민족적 국가적 차원에서 ‘교육’이 국가의 제1목표가 되었고 그 과정에서 영국식 삶의 질’이 구현되고 철저한 ‘영국식 개혁의 특징’이 자리를 잡게 된 것이다. 우리가 영국을 과거의 해가 지지 않는 한물 간 그저 그런 나라로 간주해 버릴 수 없는 이유는 여기에 있다.

 


저자소개


이식& 전원경

결혼 열흘 만에 영국으로 떠나 이후 3년의 신혼 생활을 영국에서 보낸 억세게 운좋은 부부. 서울대학교 화학과를 거쳐 포항공대에서 박사 학위를 받은 남편이 영국 케임브리지 대학교 케번디쉬 연구소의 연구원으로 근무하게 되면서 이들의 고달픈, 그러나 흥미진진한 영국 생활이 시작되었다.
영국 생활은 모든 면에서 기대 이상으로 풍요로왔고, 급기야 부부는 이 경험을 다른 사람들과 나누고자 책을 쓰기 시작했다. 책은 주로 월간 '객석' 기자였던 아내가 썼다. 아내는 책을 쓰면서 영국 시티 대학교에서 예술 비평 및 경영 석사 과정까지 졸업하느라 고군분투했다. 그래도 이 책을 석사 학위 이상으로 영국 생활이 남긴 가장 큰 수확이라고 생각한다고,
현재는 한국에 돌아와 남편은 한국과학기술정보연구원 선임연구원으로, 아내는 <주간동아>의 문화팀 기자로 일하다가 다시 영국으로 유학을 떠나 글래스고 대학교에서 문화콘텐츠 산업을 연구해 박사학위를 받았다. 인제대학교 겸임교수로 있으며, 서울, 천안, 대전 예술의전당 아카데미 등에서 강의하고 있다.
영국을 떠난 지 제법 시간이 흘렀지만 부부는 여전히 BBC 국제 뉴스와 '더 타임스'를 즐겨 보며 전통의 힘, 문화의 향기가 넘치는 영국을 그리워한다. 영국 생활이 남긴 갖가지 추억들을 숨은 보석처럼 이들의 기억에서 반짝거리고, 이 기억이 고단한 일상을 지탱하는 데에 큰 힘이 되고 있다.
저서로는 《예술, 역사를 만들다》 《런던 숨어 있는 보석을 찾아서》 《예술가의 거리》 《런던 미술관 산책》 《짧은 영광, 그래서 더 슬픈 영혼》 등이 있다.

 

추천 글

나는 아직 영국에 가본 일이 없다. 내 머릿속에 있는 영국은 안개의 나라요, 매너있는 신사의 나라일 뿌닝다. 그런데 이식씨와 전원경 씨가 사이좋게 나누어 쓴 이 책을 보니 그게 아니었다. 예절바른 영국인들은 실은 거친 야만인의 후손이라는 것, 민주주의의 원조인 동시에 아직도 귀족들이 득세하고 있다는 것, 인권뿐만 아니라 동물의 권리까지도 지키는 데 열심이라는 것...책장을 넘길수록 새로운 이야기들이 들려왔다. 책장 갈피마다에서 영국인들이 예의바른 웃음을 지으며 "이 이야기도 한번 들어보실래요?"하고 말을 걸어와서 책 을 놓을 수가 없었다. - 주철환(전 MBC방송국 PD)


차례

 

추천의 글 한번쯤 그들을 따라해보자

1. 왜 어떻게 이성적이고 합리적인가

영국인의 두 얼굴, 지킬 박사와 하이드 씨
살인적인 물가와 무서운 세금 속에서도 느긋하고 행복하게 사는 사람들
새것을 천대하고 옛것을 좋아하는 민족
정원가꾸기에 왜 그렇게 광적으로 몰두하는가
영국 왕비 카밀라?
사치스런 왕실과 검소한 국민은 어떻게 공존하는가
미국 사람들의 영국 짝사랑과 영국 사람들의 미국 때리기
대대로 삶의 여유와 평화를 만끽하는 곳,
민주주의의 원조인 영국에 귀족이 여태 존재하는 이유
친구가 되기는 쉽지 않지만 한번 친구가 되면 평생을 가는 영국의 이웃들

2. 영국을 움직이는 힘

영국을 움직이는 힘은 신문에서 나온다
경험과 미덕으로 다스려지는 열악한 교통 시스템
교수 학생 할것없이 모두가 애용하는 교통 수단, 자전거
하루에 사계절을 경험할 수 있는 못말리는 영국 날씨
케임브리지에서 보낸 영국의 봄, 여름, 가을, 겨울
영국에 영국 음식점이 없는 이유
문화의 향기를 따라 가보는 런던 중심가
영국이면서 영국이 아닌 곳, 스코틀랜드
500년 전이나 지금이나 똑같은 거리
지금도 유명한 영국의 가상 인물, 셜록 홈즈
영국의, 영국인에 의한, 영국인을 위한 책 해리 포터 이야기
창조 산업의 중심 런던, 예술의 메카로 변한 영국

3. 왜 교육이고 어째서 전통인가

케임브리지 대학교의 역사는 자그마치 800
치열하면서도 낭만적인 케임브리지의 공부벌레들
전통에 죽고사는 케임브리지의 독특한 세미나와 끝내주는 포멀 디너
판타지의 고향 옥스퍼드

에필로그 인연 혹은 운명

 

 

 

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